Les Chiens Visiteurs : des compagnons au grand cœur

Association Solidarité

3 juillet 2024 3 min

Connaissez-vous les Chiens Visiteurs ? Ils en existent à Anglet réunis en association. Ces mascottes réchauffent le cœur de nombreuses personnes. Nous avons rencontré trois coquins avec leurs maîtresses et maître.

Dans le petit bois derrière l’Espace Lespes, trois boules de poils chahutent et se dépensent sur ce terrain ombragé. Les maîtres, laisse à la main, ne sont pas loin et les observent d’un œil, en les rappelant à l’ordre de temps en temps. Tous trois sont Chien Visiteur.

Une activité spécifique

Chien Visiteur est une activité spécifique. En effet, le chien donne sans compter et le concept du Chien Visiteur repose également sur le dévouement et la motivation du maître !

Tout chien ne peut pas prétendre devenir Chien Visiteur. Un examen d’entrée est obligatoire.
Pour passer les tests avec succès, « les chiens doivent être à l’aise dans leur tête et sur leurs pattes », précise Philippe maître de Txiki, un berger des Pyrénées de 2 ans, un brin foufou, un peu speed mais très sociable.

Un amour inconditionnel

Après avoir suivi une petite formation avec un éducateur, les Chiens Visiteurs sont aptes à aller apporter chaleur et réconfort.
Leur principale mission est de rendre visite avec leurs maîtres à des personnes âgées en maison de retraite, à des handicapés, à des malades, dans les centres appropriés. Ils peuvent aussi intervenir dans les écoles, voire les prisons. Par leur présence, ils offrent leur amour inconditionnel dans des lieux où un peu de chaleur peut faire toute la différence.

Suny, calme et caline

Coline est la maîtresse de Suny, un brabançon de 3 ans. « Dès qu’elle enfile son harnais, elle change d’attitude. Elle sait qu’elle va travailler. Suny est très caline. Je peux la mettre sur les genoux, elle se laisse caresser, papouiller ». Cela fait un an que Suny et sa maîtresse ont rejoint l’association Chien Visiteur. « J’ai constaté un changement d’attitude des personnes âgées. Lorsque j’arrive avec ma chienne, les visages s’éclairent. Sa présence fait travailler la mémoire et beaucoup arrive à se remémorer des souvenirs d’enfance. » Ces petites bêtes à poils permettent aussi de créer du lien.

"On est attendu au foyer de vie de Cestac"

Même constat chez Philippe qui avait envie de s’investir dans une association au moment de prendre sa retraite. Il avait remarqué que son chien apportait du bonheur, que son côté joueur attirait.

Alors, il a choisi d’adhérer à l’association, avec Txiki, qui fait très souvent rire la galerie.  « J’ai remarqué que ça matchait ben avec les personnes atteintes de troubles autistiques. D’ailleurs on est très attendu au foyer de vie de Cestac », raconte le bénévole qui découvre grâce à cette activité un monde qui lui était jusqu’à présent étranger.

Des moments chargés d'émotions

Laetitia est la maîtresse d’une basset fauve de bulgarie qui se prénomme Stan : « La présence d’un Chien Visiteur a des vertus thérapeutiques incontestables. Leur compagnie stimule les sens, réduit l’anxiété, et crée des liens précieux entre les personnes visitées. L’activité préférée de Stan, se lover contre la personne qui est dans son lit ».

Les séances avec les Chiens Visiteurs sont toujours pleines d’émotions. Les résidents sourient, rient, et parfois même pleurent de bonheur en leur compagnie. Les toutous, eux, s’adaptent à chaque situation, que ce soit pour des câlins doux ou des jeux endiablés.

Grâce à eux, chaque journée est gorgée de soleil.

Les Chiens Visiteurs vous attendent le 15 mai à l'Espace Lespes

Les Chiens Visiteurs et leurs maîtres tiendront un stand le mercredi 15 mai  à l’Espace Lespes à l’occasion de la journée de sensibilisation au handicap. Des démonstrations seront réalisées. 

Âmes sensibles s’abstenir ! Vous risquez de tomber totalement sous le charme de ces adorables petites bêtes.

Espace Lespes, 2 All. Gérard de Nerval.

par Alexandra Partager